桑是一种以它的叶为桑蚕饲料的经济作物,落叶乔木或灌木,树皮呈波状或网状裂纹,具乳汁。果实肥厚多肉,称桑椹或桑果,成熟时紫黑色,或白色。除去果肉即种子,称桑籽。
    桑树是亚热带及温带植物,分布范围很广。全世界有30多个国家栽桑养蚕,蚕茧产量以中国为最多。中国是栽桑的历史悠久,已有4000多年的历史。中国各省区除严寒地区外都有桑树生长。珠江流域的广东,长江流域的浙江、江苏和四川等省栽桑面积较大,被称为中国4大蚕区。

    桑树除桑叶用作蚕的饲料外,桑椹俗称桑果,味甘可食,可酿酒或入药。桑树材质坚韧,可制器具。枝条可编筐。桑皮可作造纸原料,桑的根、皮和叶均可入药。

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